Слово «рэп» в переводе с английского языка означает «ритмическая американская поэзию» (аббревиатура rap – rhythmical american poetry). Иными словами, данное направление представляет собой исполнение вербального речитатива под ритмичную музыку. Текст композиции читается под бит. Процесс чтения может сопровождаться также электронными музыкальными мотивами. Тематика исполняемых текстов не ограничена рамками того или иного направления. В настоящее время рэп является не только отдельно стоящим жанром, но может являться полноценной частью песни любого направления. Подобные гибриды не являются редкостью в плюрализме современного музыкального мира. Например, синтез быстрого и агрессивного речитатива под электрогитарную тяжёлую музыку характерен для направления рэпкор. Песни в стиле рэп возникли ещё в семидесятые годы минувшего века в экономически неблагополучных районах Нью-Йорка, которые были населены чернокожими выходцами из африканского континента. Есть мнение, что мода на столь оригинальное исполнение текстов имеет свои корни на Ямайке. Первые исполнители стиля, будучи диджеями выступали в рамках дискотек. Со временем дислокация музыкального направления переместилась на улицы. Послушать рэп бесплатно можно как на необозримых просторах интернета, так и в большинстве чёрных кварталов какого-нибудь американского мегаполиса.